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儒家的等级制度

   儒家的等级制度

   

   一

   新浪网友问:“我非常喜欢孔子和儒家文化,但是常常有疑惑。比如,有人批判儒家的本质是“等级制度”,深恶痛绝。我不能回答,十分郁闷。如果您能写一篇深入阐述儒家等级观的文章,正本清源说清楚事实真相,以反击对儒家的污蔑。

   非常盼望您奋起神笔,释天下之疑!”

   

   要谈儒家的等级制度,先有必要重温《礼记•礼运》开头“大道之行也,天下为公…大道既隐,天下为家”那一段名言。儒家的社会政治理想可分为两层,大同理想最高,较低一层的是小康。大同世界,天下为公,人人平等。

   

   小康社会,天下为家,上下有分,等级有序。对小康的追求,对君主制的认可,对一定的等级制度的维护,表现了儒家对现实、对历史局限性的尊重,也是一种历史的无奈。但请注意,“大人世及以为礼,城郭沟池以为固,礼义以为纪”的君主制及君臣关系,是建立在仁义原则和人格尊重之基础上的。

   

   二

   论语八佾第三中,鲁定公问:“君使臣、臣侍君,如之和?”孔子对曰:“君使臣以礼,臣侍君以忠。”孔子将理想中的君臣关系阐述的很清楚:君要守礼,臣要尽心。礼,儒家五常道之一,比“忠”的“道德级别”更高,也可以说,对君主的道德要求更高。忠是尽心之意,不是后世所理解事事屈从于君主意志的愚忠。

   

   微子第十八中,对敢于违背君主意志的微子、箕子、比干三人,孔子赞叹道:殷有三仁焉。季氏第十六中,孔子对于不敢劝谏的怯懦行为给与了严厉的批评:“危而不持,颠而不扶,是谁之过与?”“虎兕出于匣龟玉毁于椟中则将焉用彼相矣?”

   

   君使臣以礼,臣侍君以忠,反过来说,如果君主 “使臣不以礼”,非礼于臣,就不能单方面要求臣子尽忠。因为孔子主张“以直报怨”,这个人与人之间的交往原则同样适用于君臣关系。

   

   在对待君臣关系上,孟子将“以直报怨”原则作了进一步阐发。《孟子•离娄》篇中,“子告齐宣王曰:君之视臣如手足,则臣视君如腹心;君之视臣如犬马,则臣视君如国人;君之视臣如土芥,则臣视君如寇仇。”在孟子梁惠王上中,孟子说梁惠王 “望之不似人君,就之而不见所畏焉。”从中可以看出,儒家对那些“望之不似人君”的执政者是“藐之”的。

   

   可见,儒家认可的等级制度必须是建立在仁义道德的基础上的。君臣人格相当平等,在现实中至少也差得不多。另复须知,在大同理想实现之前,人类社会一定的等级是社会稳定和政治有序之必须。既使是民主法治社会,人人人格平等,法律面前人人平等,但某些等级仍然存在,在领导者与被领导者之间,“君使臣以礼,臣侍君以忠”的要求仍属必须。

   

   三

   同为家天下,秦汉以前与秦汉之后是有所不同的。秦汉之后,君臣之间人格、尊卑越来越悬殊,等级制度越来越森严,但就是这样,相对而言仍不失为一种“善的等级制”。我在旧作《开明专制的设计建筑大师----为董仲舒鸣冤》第四节中曾指出:

   

   

   三纲本来属法家思想。正如徐复观所说:“在先秦儒家的伦理思想中,并没有三纲的观念,而只强调每一个人应尽的义务,以相互间的义务为秩序的纽带,而不强调此种秩序中心的一(按‘即所谓纲’)”。(徐复观《儒家对中国历史运命挣扎之一例--西汉政治与董仲舒》) “迄于东汉初年,一部分对专制政治取妥协态度的儒生有取于《韩非子-忠孝篇》所谓‘臣事君,子事父,妻事夫,三者顺则天下治,三者逆则天下乱’的思想,遂在《白虎通-三纲六纪篇》中正式提出‘君为臣纲,父为子纲,夫为妻纲’的三纲说,这是法家思想,挟专制之威,篡夺了儒家的人伦思想,乃儒家人伦思想的一大变化,实亦中国历史命运的一大变局”。(徐复观《中国孝道思想的形成、演变及其在历史中的诸问题》)

   

   不过,董仲舒汲取法家三纲之说后进行了改造,本质上已经儒化了,因为董仲舒的三纲是与五常结合在一起,要以仁、义、礼、智、信五常去规范和“维护”的。

   

   君为臣纲,夫为妻纲,父为子纲,体现了严格的等级制度,用现代眼光看,固然反动。但用历史的眼光看,在家天下的历史阶段,在等级社会或曰阶级社会,以五常为核心的三纲无疑属于“善的等级制”,是一种次优选择。

   

   董仲舒对孔孟之道有继承、发展也不无偏离。但就是在董仲舒“三纲五常”指导下建立起来的等级制度,比起历史上的法家和基督教的等级制度,仍然要道德得多、进步得多、人性化得多、好得多!2009-11-6东海老人

   首发《民主论坛》东海草堂新浪分堂http://blog.sina.com.cn/donhai5

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