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年輕傳道人提摩太如何在壓力下成長

一、引言

     「成長的契機在於我們敢於走出自己的安舒區,向無盡的將來、無盡的可能性邁進」, 我們在年輕的傳道人提摩太身上,看到他從跟隨領導者的「安舒區」中走向獨自牧養以弗所教會,可以想像他要面對內在膽怯個性的突破,要面對外在教會環境牧養的問題,可以想像他肩膀上壓力的沉重。本文冀從保羅寫給提摩太的兩封被譽為教牧書信的提摩太前後書中,找出如何在牧養教會壓力中成長的良方,並藉此尋索我個人的事奉方向,支取踏上全時間事奉的力量泉源。

    二、提摩太壓力的來源

   A、內在壓力──膽怯性格在鄺炳釗以九型人格分析聖經中的代表人物時,提摩太成了第六型的其中一員。第六型的典型特徵是「害羞、怕事,凡事都要遵守規矩」, 我們不難從保羅書信中,多次直接或間接提及提摩太的膽怯性格。在提摩太後書中,保羅鼓勵提摩太「你要在基督耶穌的恩典上剛強起來」(提後二1),保羅亦在寫給哥林多教會的書信中,囑咐他們「若是提摩太來到,你們要留心,叫他在你們那裏無所懼怕;因為他勞力作主的工,像我一樣。」(林前十六10),更在緊隨的一節提到「所以無論誰都不可藐視他」,而煨薨媛}經更直指提摩太「容許別人輕視他年輕」,「生性內向,對自己年輕而作領袖十分介懷,這也是他事奉的障礙。」

    提摩太的膽怯性格除可能緣於他年輕和成長的環境。我們不能肯定獨力牧養以弗所教會時的提摩太有多少歲,啟導本稱他大約只有大約只有三十幾歲,年輕而居高位易招非議。 也有稱提摩太當時大概是二十歲左右。 我們只可以肯定的是保羅囑咐他「不可叫人小看你年輕」(提前四12)。另外,提摩太自幼是受教於外祖母羅以及母親友尼基,是在「充滿婦女氣氛的環境中長大」, 加上他患了胃病,身體並不強壯。種種因素,致使提摩太更形怯弱。

    B、外在壓力──教會環境

   當一個性格膽怯的人要挑起獨立牧養教會的職責,其壓力之巨實非局外人所能想像。況且值得注意的是,這是「獨立牧養」,因為提摩太以往的宣教經驗多是跟隨保羅這宣教巨星,只需要擔任跟從者的角色即可,例如與保羅一同前歐洲,一同出現在以弗所,一同帶捐獻給耶路撒冷的猶太基督徒。

    除了跟從保羅外,我們還發現提摩太的名字常與其他人扯在一起,例如與西拉留在庇哩亞進一步建立教會(徒十七4),例如西拉後來在哥林多再與保羅會合(徒十八5)。換言之,這趟以弗所的牧會經歷,是他首次走出跟隨領袖或與人同工的「安舒區」,相信此舉更令提摩太感到戰戰兢兢,步步如履薄冰,更何況他要面對的是以下壓力源頭:

    1. 假教師的荒渺教導

     提摩太留在以弗所是保羅的刻意安排,因保羅往馬其頓時不放心教會中有幾個傳異教的假教師。他們自恃自己有知識,愛講荒渺無憑的話語,無窮的家譜,甚至「離棄真道,聽從那引誘人的邪欤凸砟У牡览怼!梗ㄌ崆八1)「這些教法師不只傳講猶太律法主義,可能還傳禁欲和飲食上的禁忌來得救的道理」, 「企圖把基督教最偉大的祝福據為蒙揀選的少數人所專有;但真正的信仰剛好和這種論調相反,因為它要強調上帝的愛普及全人類」。

    在保羅寫給以弗所教會的書信中,我們不難想像到保羅以前在以弗所牧養時是「擔正大旗」,「要拿起神所賜的全副軍裝,好在磨難的日子,抵擋仇敵」(弗六13)。前行者如此鮮明剛強的往績,對照如今個性怯弱的提摩太「單打獨鬥」不止一人的教法師,自然有勢孤力單與自愧不如的壓力。

     2. 多元化的會眾

   當時的以弗所教會麻雀雖小,五臟俱全,不同年齡、性別、婚姻狀況及事奉崗位的會眾在等待提摩太的餵養。若按年齡看,教會中有老有少。從性別看,男的可能愛「忿怒」,愛「爭論」的男人;女的則不以「正派衣裳為妝飾」,不「沉靜學道」。若看婚姻狀況,教會中有「獨居無靠真為寡婦的」,也有易發動情慾,懶惰的年輕寡婦。再以職責角度看,監督與執事的尚未有一套為人處事的標準。

    正如上文所述,提摩太所代表的第六型人格的典型特徵是「害羞、怕事,凡事都要遵守規矩」,要他面對教會中形形色色的會眾,不難看出他是要如何硬著頭皮行事,況且在初期教會中,許多標準與規矩尚未建立得完備,無法令提摩太蕭規曹隨,壓力自然油然而生。

    3. 保羅影子的壓力

   有人的地方就免不了爭競與比較,提摩太所面對的壓力來源之一,可能是源自自己與會眾心中與保羅不斷的比較。保羅的個性極之鮮明,衝鋒陷陣,是宣教工場的一代鼻祖,其撰寫的書信更早在第一世紀為羅馬主教革利免寫的第一書中,與舊約的經文共同被引用。 既有前人的光輝形象,相信這更令提摩太與以弗所教會的會眾,不期然就會活在保羅的影子下。我甚至猜想當提摩太收到保羅專門寫給他的信,述及如何牧養教會時,除了心懷感激外,或許也會有一絲的壓力,因為若非自己做得不好,又何需前輩特意來信教導呢?

    活在別人影子下的壓力,我曾在讀教育文憑要實習的一個月中感受良多,學生往往習慣了舊教師的教學法,常會以哪個老師以前不是這樣做的來作比較,實在需要一段日子才能建立自己的風格,走出別人的影子。我相信在近二千年的教會歷史中,與提摩太心有共鳴的絕不會是少數,基於「痛苦的機會往往是新機會的入口」, 故在下文將探討他如何在壓力下成長,使我感到十分躍躍欲試。

    三、提摩太如何在壓力下成長

   關於提摩太如何成長的記錄不多,我們只可以從保羅書信中了解到他明知自己怯弱,仍聽從保羅囑咐留在以弗所牧會,且曾為福音的的緣故被囚,究竟是什麼促使他在這些壓力與挑戰下成長呢?

    A、 克服膽怯性格

   1. 大靠山──持守真道,視死如歸

   老子有句話深得我心──「民不畏死,奈何以死懼之」,要走出膽怯的性格,沒有比克服「死亡」這畏懼的終極來得更為徹底,而持守永生的盼望是擊退這終極畏懼的永恆良方。

    保羅的視死如歸對這作了最佳的註腳,他說神「已經把死廢去,藉著福音,將不能壞的生命彰顯出來」(提後一10),即若真的為主的真道犧牲了,「我們若與基督同死,也必與他同活;我們若忍耐,也必和他一同作王;我們若不認他,他也必不認我們;我們縱然失信,他仍是可信的;因為他不能背乎自己。』」(提後二11-13),相信這都能予提摩太以信心,因為不只是基督與保羅的見證,而是有這許多的見證人,「如同雲彩圍著我們」(來十二1)。

    心理學家潔菲斯(Susan Jeffers)面對恐懼時的良方亦有異曲同工之妙,就是要明白「只要我們繼續成長,恐懼是不會離開我們的……驅除恐懼的唯一方法是站出來──幹掉它。」 我想自己面對恐懼時,也是經常想起獨個乘機到泰北短宣的那一天,心中甚覺孤單與憂慮,因為聽說那兒的屬靈爭戰很厲害,不知自己是否能夠戰勝;聽說那兒的治安很差,有人剛用刀斬下因愛生恨心儀者的頭顱;聽說那條村子的條件很落後,不知自己是否能夠適應,幸好,掀開了不知何時塞在背囊中的《荒漠甘泉》,當天(七月十八日)的話語──「耶和華的眼目遍察全地」(代下十六9)給了我很大的安慰,有了神這大靠山,又何懼之有呢?

    2. 路漫漫其修遠兮──敬虔操練

   身為年輕傳道人,應如何持守真道,以直視五花八門的世界,紛亂煩雜的異端邪說呢?在提摩太前後書共出現了十一次的「敬虔」是不二法門。因為要成為帶領教會的屬靈教師,保羅「很注重教師內在的屬靈生命。有了美好的靈命,便有愛神和愛人的心。這才符合作為一位屬靈教師的素質。」 說來也是,若自己的靈命仍只是建基於浮沙上,又怎能助人向下札根,鞏固枝幹呢?

    如何敬虔呢?保羅強調「第一要為萬人懇求,禱告,代求,祝謝」(提前二1),在此可以看得出禱告的重要性及其內容,這雖是老生常談,但有多少人可以視為真理,真的為了普世人的得救而持之以恆獻上禱告的祭呢?保羅亦提醒乃要「清心禱告」(提後二22),我們也要留意自己的心思意念。至於「舉起聖潔的手隨處禱告」(提前二8),更提醒了我們禱告的操練並不是例行公事,而是可以隨時隨地,隨著心有感動時,為人為己禱告。

    除了禱告,年輕傳道人也要用心用力在讀經上。保羅十分重視聖經的價值,「這聖經能使你因信基督耶穌有得救的智慧。」,因為「聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義,都是有益的;叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事。」(提後三15-17)

    上述兩樣是敬虔操練的方法是必須要做的,不僅助已成長,也會助人成長。因為身為教會領袖,「基礎便是基礎,永遠不能丟棄。晨禱及聖經研讀不是可以選擇而是務必培養的習慣。經文背誦及對神說話的沉思都是基督徒成長的必備條件。」不然的話,信徒一旦看到身為傳道人的也忽略這些事情,「信心便會動搖,忠貞便會變質,疑惑也將取代信守不渝。」

    3. 順從屬靈偉人的教導

   除了在敬虔的操練中支取領導教會的屬靈能源,以便改變內心的怯弱外,尋找並順從屬靈偉人如保羅的教導也有助提摩太的成長。

    在保羅寫文的經卷中,有十二卷提到提摩太的名字,最令人心感欣羨的是他們情同父子,保羅更屢次稱呼提摩太是「因信主作我真兒子」(提前一2)。因為身為年輕傳道人,是要面對不少問題的,有些問題可能並不能直接對會眾傾訴,或者也是會眾不明白的,故面對壓力時,若可與資深傳道人如保羅建立如父子的關係,實在是減壓的一大良方。更何況保羅是很關心教會的,特土良亦曾說保羅寫了兩封信給提摩太,「這些信都是關心教會的實況而寫的。」

    我們沒有看到提摩太如何直接回應保羅的教導,但看到提摩太在保羅第二次旅程中,順從地行了割禮,以減少他們在猶太人中宣教工作的阻難時, 相信保羅對提摩太無論是屬靈操練,或有關牧養教會的建議,都為提摩太打了不少強心針。

    4. 重溫蒙召的甜密經歷

     在怯弱時,可以重溫蒙召時的甜蜜經歷也必然令人強心壯膽。保羅在書信中多次作了很好的示範。他說「我兒提摩太啊,我照從前指著你的預言,將這命令交託你,叫你因此可以打那美好的仗。」(提前一18),他更提醒提摩太「你不要輕忽所得的恩賜,就是從前藉著預言,在眾長老按手的時候,賜給你的。」(提前四14)

      在面對龐大的異教壓力時,保羅提醒提摩太當初的預言,這就像一枝屬靈的強心針,也像屬靈的盾牌,讓可能會在壓力下退縮的年輕傳道人提摩太,打好這一場美好的仗。事實上,保羅亦也在不斷重溫大馬色路上遇見神的奇妙,重溫了從前「褻瀆神的,逼迫人的,侮慢人的」自己都可以得蒙憐憫,才可以「為這緣故,我也受這些苦難;然而我不以為恥,因為知道我所信的是誰,也深信他能保全我所交付他的,直到那日。」(提後一12)

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